Renato Perim Colistete

Economia, História e História Econômica

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Angus Maddison

Posted by Renato em 27/04/2010

Ontem eu recebi a notícia do falecimento de Angus Maddison, no dia 24 de abril. Uma nota triste para os historiadores econômicos em todo o mundo, como registrado por Bart van Ark (atualização: ver também o obituário da The Economist).   Maddison notabilizou-se pela incansável tentativa de entender as origens e as características do crescimento econômico no longo prazo, dedicando-se à construção de estimativas de agregados macroeconômicos de praticamente todas regiões do mundo e todas as épocas. O resultado mais recente de toda a sua pesquisa na área de quantificação do crescimento econômico pode ser visto na obra The World Economy: a millenial perspective, publicada pela OECD.

Conheci Maddison em 1998, quando Rosemary Thorp apresentou-me a ele em um evento. Ele perguntou-me sobre o que eu estava pesquisando e, quando soube que era sobre indústria e trabalho no Brasil, ele me pegou para conversar longamente. Para minha surpresa, ele meu deu um grande número de sugestões, várias delas incorporadas posteriormente na minha tese e no livro publicado pela Macmillan. Só ali fui saber que ele já tinha estado no Brasil, pesquisando, e que conhecia bastante a história econômica brasileira.

Além do seu vasto conhecimento, fiquei muito impressionado na época com o lado pessoal de Maddison. Ele gastou um longo tempo ali, com um mero estudante, pelo simples prazer de ajudar e compartilhar ideias. Já no final da conversa, ele pediu meu endereço, sem explicar direito porque, apenas dizendo que tinha algumas coisas que poderiam me ajudar.  Uns quinze dias depois, recebi em casa um livro que ele havia escrito muitos anos antes sobre treinamento na indústria no Brasil. Ele fotocopiou a versão original página por página e enviou-me, com uma nota de incentivo. Fiquei mais uma vez desconcertado.

Nunca esqueci aqueles momentos de conversa com Maddison, que foram muito além das úteis sugestões para a minha pesquisa. O que guardei para a vida foi seu exemplo de generosidade, abertura de espírito e humildade, características raras no meio acadêmico.

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